fbpx

Slatka tajna kakaovca

Zdrav život

Kakaovac, zimzelena biljka iz tropskih krajeva srednje Amerike, ističe se po mnogobrojnim karakteristikama. Za početak po listovima, sitnim crvenkastim cvjetovima i jajolikim plodovima koji sakrivaju slatku tajnu kakaovca, mnogobrojne sjemenke odnosno zrna kakaa.

Kakaovac (Theobroma cacao), zimzelena biljka iz tropskih krajeva srednje Amerike, ističe se po mnogobrojnim karakteristikama. Za početak po listovima, sitnim crvenkastim cvjetovima i jajolikim plodovima koji sakrivaju slatku tajnu kakaovca, mnogobrojne sjemenke odnosno zrna kakaa. Ljekovitost kakaa je danas prepoznata u mnogim zemljama pa se kakao više ne iskorištava samo za izradu kakao praha, čokolade ili drugih prehrambenih proizvoda. Koristi se i u proizvodnji kozmetičkih proizvoda i lijekova.

U čemu se krije tajna njegovog djelovanja?

Kakao se, ovisno o ciljnom proizvodu koji se želi dobiti, proizvodi postupkom pečenja, mljevenja i vrućeg tiještenja sjemenki. Proizvodi od kakaa su danas dostupni u obliku kakao zrna, kakao praha, kakao maslaca te kakao ekstrakta. Svi su oni bogati antioksidansima i drugim kemijskim tvarima s ljekovitim djelovanjem, no takvo je djelovanje najjače u zrnu kakaa. U ostalih je proizvoda zbog gubitka nutritivnih i ljekovitih svojstava tijekom proizvodnje, učinak na zdravlje puno slabiji.

Sirovi kakao se po svojim nutritivnim svojstvima smatra jednom od najhranjivijih namirnica na svijetu. Bogat je proteinima, trigliceridima, esencijalnim mineralima, vitaminima, flavonoidima te polifenolima i procijanidinima. Sadrži masne kiseline od kojih se povoljni učinci najviše pripisuju oleinskoj kiselini, prisutnoj i u maslinovom ulju. Obiluje omega-6 masnim kiselinama koje hrane mozak i potiču bolje pamćenje i koncentraciju. Sadrži stimulanse – kofein i metabolit kofeina, teobromin, nositelj gorkog okusa kakaa. Sirovi kakao je odličan i zbog toga što ne sadrži šećer.

kakaovac

Ljekovita svojstva kakaovca

Kakaovac je zbog polifenola i flavonoida idealan izvor antioksidansa koji sudjeluju u borbi protiv slobodnih radikala i sprječavaju oksidaciju važnih staničnih komponenti. Tako poboljšavaju funkciju imunološkog sustava, povećavaju sposobnost funkcioniranja organizma u stresnim situacijama te pomažu u prevenciji nastanka kroničnih i malignih bolesti. Među brojnim blagotvornim učincima kakaovca znanstveno je najpotkrijepljeniji učinak na očuvanje zdravlja srca i krvnih žila.

Flavonoidi kakaa pokazuju antioksidativno, protuupalno i antihipertenzivno djelovanje zbog čega poboljšavaju optok krvi sprječavaju stvaranje krvnih ugrušaka i smanjuju rizik od srčanog udara. Dokazano sprječavaju pojačano stvaranje masnoća pa pomažu u održavanju krvnog tlaka. Procijanidini pokazuju snažna protuupalna svojstva. Od minerala ima najviše magnezija koji pomaže u stabilizaciji nepravilnog rada srca snižavajući visoki krvni tlak, sprječavajući zgrušavanje krvi i omogućavajući bolju opskrbu stanica kisikom. Kakao zbog magnezija održava i zdravlje kostiju, ublažava menstrualne grčeve i stimulira mozak povećavajući sposobnost pamćenja i koncentracije.

Kakao se danas koristi i u aromaterapiji gdje kao ekstrakt djeluje poticajno i smirujuće. Povećava razinu serotonina i endorfina u mozgu pa popravlja raspoloženje te smanjuje stres i depresiju.

Kakaovac u njezi tijela

Proizvodi kakaa se sve više preporučuju koristiti u njezi tijela, posebno za tretiranje suhe, grube i ispucane kože. Najčešći kozmetički proizvod je kakao maslac koji smiruje nadraženu, krhku i suhu kožu, hidratizira ju i čini mekom. Polifenoli kao antioksidansi pomažu u borbi protiv bora, a kožu pomlađuju, vraćaju joj prirodnu svježinu i ten.

Bez obzira jeste li strastveni obožavatelj kakaa ili ćete to tek postati, doza opreza je uvijek potrebna. Pretjerano uživanje u čokoladi i drugim proizvodima od kakaa može uzrokovati opstipaciju. Obratite pažnju i na vrstu kakaa koji unosite u organizam jer se samo čisti, organski i sirovi kakao smatra jednom od najhranjivijih namirnica na svijetu.

Foto: Pexels


Newsletter